22 de junio de 2009

La medicina en el Antiguo Egipto

Los egipcios se dedicaron a estudiar el porqué estaban enfermos y porqué se morían, pretendieron curar las enfermedades e intentaron sanar usando la magia y algunos medicamentos vegetales; tomaron nota de las plantas que causan enfermedades, matan o curan. Los conocimientos de la medicina egipcia, nos han llegado a través de los papiros médicos, que llevan los nombres de sus descubridores, del lugar donde fueron hallados o de los museos donde se encuentran. El gran historiador Herodoto nos dice "La medicina esta dividida en Egipto, cada médico cuida una sola enfermedad, todo está lleno de médicos, unos son médicos de la cabeza, otros de los dientes, otros del abdomen, otros de enfermedades inciertas". Se dice que la medicina Egipcia es una de las más antiguas, ya que en el papiro de Kahun del año 1900 a.C. revela conocimientos médicos de larga evolución de hasta 3000 a.C. A parte de los papiros médicos, también hay valiosas fuentes de información sobre medicina en el estudio de las momias y restos humanos en los que por estudios de Paleodiagnóstico, se conoce de las enfermedades que padecieron y permiten deducir las causas de la muerte de estas momias, se han estudiado las secuelas de fracturas, así como los dibujos de herramientas, instrumentos encontrados en los antiguos sepulcros y templos. Los médicos egipcios estaban organizados, eran famosos y respetados tantos en su país como en Grecia y Mesopotamia y existía en su organización sanitaria el título de Jefe de los Médicos. Los egipcios llamaban a los médicos Sun-Nu, que significaba "el hombre de los que sufren o están enfermos" y en sus diagnósticos mezclaban la ciencia y la magia. Los médicos egipcios determinaron y aprendieron las especialidades, así tenemos: -Suno: médico general. -Suno – Ir: oculista. -Sehedy – Suno: inspector médico. -Suno – Generet médico del trabajo -Sa – Hermen: el que hace cauterizaciones. La asistencia sanitaria era gratuita, el estado pagaba a los médicos, que tenían que utilizar y cumplir con un protocolo, anotando el aspecto del paciente, estado de conciencia, poder auditivo, olor del cuerpo, escalofríos, aspectos de las secreciones, orina, flema, especificando su aspecto, los edemas, la temperatura y alteraciones del pulso, es decir prácticamente una historia clínica del paciente. Habían tres categorías de médicos: a) Los que practicaban una terapéutica medicamentosa b) Los cirujanos llamados también "Sacerdotes de Sachemet" (diosa con cabeza de león, madre de Imhotep). c) Los magos o conjuradores de enfermedades. Los embalsamamientos no estaban relacionados con la medicina, pero demostraron conocimiento de anatomía, ya que manejaban las vísceras, el contenido del cráneo y el corazón que era el centro del sistema de la vida, el curtido de la piel, los vendajes y la forma de conservar las momias. La interpretación de los papiros es la principal y más importante fuente de conocimientos por su diversidad y abundantes contenidos. Son casi doce los papiros encontrados y descifrados, en unos se describe recetas y fórmulas mágicas de contenido médico, otros reseñan Ginecología y Obstetricia, otros describen los conocimientos cardíacos, "El Libro del Corazón", otro sobre enfermedades de los ojos. Pero los papiros más importantes son los estudiados por George Ebers y Edwin Smith, que revelan importantes y útiles datos para documentar la medicina en el antiguo Egipto. El papiro de Ebers (1550 años a.C) es considerado como un tratado de Medicina, Ginecología e Higiene, donde hay gran cantidad de esquemas de anatomía y fisiología del corazón y de los vasos, demuestran el conocimiento de los movimientos del corazón centro de la vida, describen los 48 vasos que van a todo el organismo, estudia el tracoma y hace referencia a casi siete mil sustancias medicinales, ochocientas fórmulas con datos cuantitativos de los compuestos, ya que los egipcios fueron grandes alquimistas; el papiro de Ebers, constituye una recopilación de las más diversas disciplinas médicas, medicina interna, oftalmología, dermatología, ortopedia, afecciones de la cabeza (lengua, dientes, nariz, oídos), hay datos anatómicos, patológicos y fisiológicos con explicaciones de cada enfermedad y su terapia, descripciones de enfermedades quirúrgicas como el carbunco, ganglios tuberculosos, fístulas, hemorroides, tumores, hernias, hidroceles y varices. PAPIRO DE EBERS: El papiro de Edwin Smith es de contenido quirúrgico, con una extraordinaria precisión en sus descripciones y detalles de las afecciones quirúrgicas: heridas, fracturas óseas, luxaciones, quemaduras, abscesos, tumores que se pueden producir de la cabeza a los pies, descripción de mucho instrumental quirúrgico, este papiro es considerado como un tratado de Cirugía de Urgencia. PAPIRO DE SMITH: La farmacia se desarrolló notablemente, en los papiros de Grapow y Deines, se relatan hasta setecientos medicamentos en la preparación de remedios y perfumes; existían los alquimistas, que buscaban la "Piedra filosofal" la sustancia mágica para curar las enfermedades, rejuvenecer a las personas, aumentar la potencia sexual y la inmortalidad, buscaban lograr oro de los metales. Los egipcios fueron destacados farmacólogos, ya en el papiro de Ebers, se encuentran hasta mil recetas y entre los remedios más usados se menciona a la cebolla, ajos, miel, cerveza, higos, semillas de lino, hinojo, mirra, aloes, azafrán, opio y lechuga. El uso de purgantes era muy frecuente. La oftalmología se desarrolló extraordinariamente, ya que las enfermedades de los ojos eran muy frecuentes, la "Oftalmía del desierto" conocida hoy como Tracoma endémico. En el antiguo Egipto, las leyes sanitarias eran estrictas, la higiene era escrupulosamente cumplida, había ordenanzas médicas de vigilar las aguas, no solamente para la limpieza de los vivos sino también para la higiene mortuoria. Sorprende encontrar en los papiros una especialización tan depurada que indica un alto grado de evolución de la Medicina Egipcia. Para terminar, algunos Dioses relacionados con la medicina: -El médico Imhotep, que vivió en el 2700 a.C. genio polifacético, visir del faraón Zoser (2700 a.C.), arquitecto, constructor de la pirámide de Sakkara y del templo de Edfu, poeta, escriba, deificado después de su muerte y finalmente Dios de la salud en Egipto. -Isis, diosa de la Salud. -Seth, hermano de Isis, llamado el maligno, causante de las enfermedades. -Thoth, fuente de todo conocimiento y médico de dioses.

12 comentarios:

Kassiopea. dijo...

Oye, qué interesante. Y sí que estaban especializados, estaban organizados casi como en la seguridad social de ahora, con inspectores y todo.

Cuánto tenemos que aprender de los egipcios.

La Dame Masquée dijo...

Tenian seguridad social! Que fuerte, eran tremendos!
A algunos doctores de hoy en dia los mandaria yo a tomar lecciones de los egipcios, que hay que ver.
Imhotep era mitico, debia de ser un genio. Y encima no le bastaba, que tambien tenia que ser arquitecto. Como no lo iban a deidificar! Todo era poco.

Completisima su entrada, madame, me ha encantado.

Bisous

carmencmbejar dijo...

La verdad es que asombra todo lo que sabía esta cultura que existió hace tanto tiempo... Y hay que tener en cuenta que parte de su saber y de su ciencia, como la maya, se ha perdido.

Besos

Isabel Romana dijo...

Es increíble lo ignorantes que somos en la actualidad en comparación con la sabiduría que tenía entonces un pueblo tan desarrollado como el egipcio. Y lo peor de todo es que no tenemos mucha enmienda... Gracias por difundir todo esto y contribuir a que nos hagamos más humildes. Saludos cordiales.

Fonsito dijo...

#1 La entrada es muy interesante pero.
"... usaban el café y el cacao como estimulantes ..."

¿Cacao?...

Rukia dijo...

Interesantísima entrada!! Me fascina el mundo egipcio y los amplios conocimientos que tenían, pero aún así desconocía lo de las "prestaciones" médicas, gracias por la información!

Rukia dijo...
Este comentario ha sido eliminado por el autor.
AZAHARA dijo...

fONSITO, TIENES TODA LA RAZÓN DEL MUNDO, ES UN ERROR COMO LA COPA DE UN PINO. gRACIAS POR DARTE CUENTA, YA LO HE QUITADO.
uN BESO A TODOS!

Fonsito dijo...

Servidor y picapedrero para lo que guste usted en mandar.

Menda dijo...

Joer, si que es interesante.

Los papiros me fascinan....

Xibeliuss dijo...

Muy interesante entrada.

Unknown dijo...

Gracias por compartir su conocimiento, es grandioso. No me aburro de leerlo
Delia

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